최근 벤츠가 전한 소식 하나
엔트리 차량 A 클래스 단종한다
판매량 부진과 고급화가 이유라는데
베이비 G 클래스 출시는 그럼 뭐지?

[오토모빌코리아=뉴스팀] 여러분들은 고급차하면 어떤 자동차 브랜드가 떠오르는가? 모두 다 다르겠지만 대다수 사람들이 벤츠를 떠올릴 것이라 생각한다. 그래서일까? 현재도 많은 사람들은 벤츠의 차량들을 성공의 상징으로 꼽고 있다. “성공의 상징, 삼각별”란 말이 괜히 나온게 아니다.

고급차, 성공하면 떠오르는 상징으로 오랜 기간 자리해 온 벤츠. 이런 벤츠에서 최근 한 차량을 단종하겠다는 소식을 전했다. 차량 단종 이유 중 하나가 판매량 부진이라고 한다. 벤츠 차량들은 어떤 모델이든 준수한 판매량을 기록하고 있던 것이 아니던가? 과연 어떤 차량이 단종되는걸까?

A 클래스 단종 이유
부진한 판매량

벤츠에서 단종을 예고한 차량, 바로 A 클래스다. 벤츠 측은 2023년, 자사의 A 클래스 차량을 미국 시장에서 단종시킬 것이라 밝혔다. A 클래스 단종 이유 중 하나는 판매량 부진이다. A 클래스가 미국 시장에 첫 출시된 2019년, 해당 차량은 무려 1만 9,000여 대의 판매량으로 큰 성공을 기록한 전적이 있다.

문제는 다음이었다. A 클래스의 판매량이 해를 거듭할수록 급감하기 시작한 것이다. 결국 2년이 지난 2021년엔 8,100여 대에 불과한 판매량을 기록했다. 해당 수치는 2019년의 판매량인 1만 9,000여 대 절반에도 미치지 못하는 수치다. 판매량 감소폭만 놓고 보면 그 어떤 차량들보다 급격히 감소한 모양새다.

단종 이유에는
브랜드 고급화 전략도 있다

벤츠 측 관계자는 “현재 메르세데스 벤츠는 고급 자동차 시장에 집중하기는 원하는 상황”이라는 말을 전했다. 이를 토대로 추측하건데, 벤츠 측은 자사의 A 클래스를 저조한 판매량과 엔트리 등급 차량의 한계인 상대적으로 부족한 고급스러움을 이유로 들며 단종하려는 것으로 보인다.

벤츠 측이 밝힌 내용에 따르면 미국 시장 외 A 클래스이 단종되는 밝혀진 해외 시장은 따로 없는 상황이다. 하지만 브랜드 고급화 전략이 단종 사유의 한 주축을 담당하는 만큼, 현재 A 클래스가 판매되고 있는 해외 시장들에서도 미국에서의 단종 이후 빠른 속도로 단종이 될 것이라 추측되고 있다.

작은 차체에 벤츠 DNA를
꾹꾹 눌러담았던 A 클래스

앞서 언급한대로 A 클래스는 벤츠의 엔트리 등급 차량이다. 국내 시장에서도 공식 수입되는 모델로서 간혹 도로 위에서 찾아볼 수 있었던 차량이기도 하다. A 클래스는 벤츠 차량들 중에서도 가장 저렴한 가격, 그럼에도 불구하고 벤츠의 DNA와 감성을 충분히 느낄 수 있어 국내에서도 적지 않은 인기를 끌었다.

A 클래스의 단종으로 벤츠의 엔트리 등급 차량 역할은 이제 GLA 차량과 GLB 차량이 대체할 것으로 보인다. 더불어 세단 차량으로 구매할 수 있는 가장 저렴한 벤츠의 차량은 이제 CLA 클래스 차량과 C 클래스 차량이 될 것으로 보인다.

등급 낮은 벤츠차량들은
항상 평가가 좋지 못했다.

생각해보면 벤츠는 하위 등급의 차량일 수록 그 평가가 좋지 못했다. 오죽하면 “1억 미만 벤츠 차량은 사는 것이 아니다”라는 말이 나올 정도다. A 클래스 평가 역시 그렇게 좋은 편은 아니었다. 그 이유가 뭘까? 예로부터 벤츠가 강조해 온 것은 바로 고급스러움이다. 이를 기반으로 자리 잡은 대표적인 차량이 바로 S 클래스다.

벤츠의 대표적인 차량이 S 클래스가 된 이후, 벤츠 측은 S 클래스의 기술력을 조금씩 축소해가며 하위 등급의 차량들인 E 클래스, C 클래스 등에 적용해왔다. 쉽게 말하면 벤츠는 큰 차량에서 작은 차량으로 그 기술력이 내려가는 방식을 채택한 것이다. 때문에 낮은 등급 차량들 평가가 상대적으로 좋지 못한 것이다.

경쟁 브랜드인 BMW와는
정반대인 모습

재미있는 건, 이런 모습이 같은 프리미엄 브랜드이면서 경쟁 브랜드이기도 한 BMW와 정반대라는 것이다. S 클래스가 벤츠의 대표 차량으로 자리잡은 것처럼, BMW 역시 대표 차량으로 자리잡은 차량이 있다. 바로 3 시리즈이다. 3 시리즈는 어떤 차량인가? S 클래스처럼 대형 차량이 아닌 준중형 차량이지 않는가?

이쯤되면 눈치챈 사람들도 있겠다. 그렇다. BMW는 차량에 대한 기술력을 3 시리즈를 시작으로 5 시리즈, 7 시리즈 순으로 올리는 모습을 보였다. 즉 벤츠가 등급이 높은 차량에서 낮은 차량으로 그 기술이 내려간 방식라면, BMW는 등급이 낮은 차량에서 높은 차량으로 그 기술이 올라가는 방식인 것이다.

카버즈 / 벤츠 베이비 G 클래스

A 클래스의 단종으로 돌아와서, 지금까지 본 A 클래스 단종 이유에는 판매량 부진, 고급화 전략, 차량에 대한 낮은 평가 등이 있다는 것을 알았다. 단종 이유가 이렇다면, 이제 벤츠에서는 기존 A 클래스 유사한 등급의 차량을 찾아보기 어려울 것으로 예상된다. 하지만 최근에는 정반대의 소식이 들려왔다.

해외에서 베이비 G 클래스로 추측되는, 프로토타입 소형 SUV 차량 한대가 포착된 것이다. 해당 차량으로 인해 전 세계 소비자들은 현재 의문을 자아내고 있는 상황이다. 심지어 해당 차량은 벤츠가 보다 저렴한 가격에 벤츠를 누릴 수 있도록 만드는 차량이란 소문까지 들린다. 그렇다면 고급화 전략과도 맞지 않게 된다. 과연 벤츠는 앞으로 어떤 행보를 보이려고 하는 것일까?

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6 COMMENTS

  1. 고급차로 온 천지에 널린 벤쯔가 좋다니 이해 안돼. 람보르기니, 페라리, 부가티, 롤스로이스 정도 되야 고급차 탄다 하지.

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