엔진오일 어떤 걸 써야할까?
엔진오일 첨가제는 꼭 필요할까?
엔진오일에는 꾸준한 관리가 필요하다

자동차를 유지 관리할 때 보통 가장 먼저, 자주하는 일이 바로 엔진오일 교환이다. 자동차 제조사에서는 차종에 따라 모두 다르지만 일반적으로 5천-1만km를 주행할 때 마다 엔진오일을 교환하라고 알려준다. 무상보증기간 내에 엔진에 이상이 발생하더라도 엔진오일을 제 때 갈았는 지, 적절한 엔진오일을 사용했는지 여부에 따라 무상보증이 가능 여부가 달라진다. 엔진오일은 엔진이 제 역할과 제 수명을 다 하는데 중요한 역할을 한다. 자동차를 아끼는 사람일 수록 순정보다 더 좋은 엔진오일을 써서 내 차의 엔진을 잘 관리하고 싶기 마련이다. 이럴 때 찾아오는 유혹이 바로 엔진오일 첨가제다.

엔진오일을 교환하러 자동차정비소를 찾으면, 다양한 이유로 첨가제를 슬쩍 권하고는 한다. 엔진오일 첨가제를 넣으면 더 부드러워진다고도 하고 보호도 된다고 한다. 성능이 더 좋아지기도 하고 깨끗하게 내부가 청소된다고도 한다. 내 차가 더 좋아진다는데 솔깃하지 않을 사람은 없다. 막상 첨가제를 넣어보려니, 내 차에 어떤 제품이 좋을 지 도통 판단하기가 힘들다. 그렇다고 종류별로 다 넣을 수도 없는 노릇이다. 막상 지갑을 열자니 고민되는 일이 한두가지가 아니다. 무엇보다 엔진오일 첨가제가 정말 효과가 있을까?

엔진은 원통 내에서 연료 폭발 연소시켜 발생하는 에너지로 원통 안에 꽉 들어찬 쇳덩어리를 밀어내고 상하운동을 일으켜 작동한다. 기본적으로 쇳덩어리와 쇳덩어리가 고온에서 계속 마찰하고 있는 상태다. 당연히 마찰로 인한 마모와 고열에 의한 융착 등이 발생한다.

이를 방지하기 위한 것이 바로 엔진오일이다. 엔진오일은 유막을 형성해 부식을 막아주고, 부품 간의 마모를 막아주며, 엔진 내부의 각종 연소 및 부식 찌꺼기들을 필터가 있는 곳으로 이동시켜 정화작용도 한다. 이 외에도 냉각작용과 기밀작용 등 엔진이 작동하는데 꼭 중요한 역할을 한다. 오일이 잘못되거나 없을 경우 엔진은 금새 손상된다.

엔진오일의 특성은
기유에 추가된 첨가 성분의 차이

엔진오일은 크게 광유와 합성유로 구분한다. 광유 엔진오일은 원유의 부산물을 정제하여 만든 것으로 불순물이 100% 제거될 수 없는 단점이 있다. 합성 엔진오일은 화학적으로 개량해 안정성을 높은 제품이다. 광유는 분사 사이즈가 불안정해 고른 입자를 가진 합성유에 비해 더 많은 마찰이 발생할 수 밖에 없다.

안정성이 떨어지는 광유 엔진오일의 경우 장시간, 장거리 운행 시 점성이 낮아지고 열산화반응의 불순물로 발생한 슬러지가 엔진에 쌓여 연비 저감, 소음과 진동 증가 등의 현상이 발생한다. 광유 엔진오일의 기능을 원활하게 하기 위해선 엔진오일 주기를 짧게 해주면 보완이 된다. 합성유의 경우 광유 엔진오일보다 안정적이기 때문에 교환 주기가 더 길다.

엔진오일 첨가되는 다양한 성분

엔진오일은 각 제조사에서 기유에 산화방지제, 마찰조정제, 마모방지제, 점도조절제, 유동점강하제 등을 넣어 성능 특성을 결정한다. 열과 산화에 강한 것, 마모나 마찰 방지 기능이 있는 것, 내부의 슬러지를 제거해 주는 것 등 첨가제의 양을 조절해 다양한 제품을 만든다.

엔진오일은 고온에 장기간 노출되면 열산화 반응이 일어나 노화 되면서 산, 물, 중간생성물질 등을 생성한다. 이들이 뭉쳐져 바니시와 슬러지가 되어 부품을 망가뜨리는데, 이를 방지하는 것이 산화방지제다. 청정제와 분산제는 엔진 속 검댕, 연소부산물이 뭉쳐 슬러지가 형성되는 것을 방지한다. 엔진이 움직이면 부품간 마찰과 마모가 발생한다. 이때 마찰열도 함께 발생하면서 부품의 표면온도가 올라가 변형을 일으키기때문에 마찰을 줄이기 위한 게 마찰조정제이며, 마찰에 의해 금속의 표면이 부딪혀 일부가 변형되거나 떨어져 나가는 마모 현상을 막기 위해 코팅막을 형성하는 것이 마모방지제다. 열로 인해 표면이 서로 붙어버리는 융착 현상을 막기 위해 얇게 막을 형성하도록 돕는 첨가제를 EP 첨가제라고 한다. 주로 황성분을 가지는 첨가제가 많이 사용 된다. 이 외에도 녹과 부식 방지제, 물이 뭉치지 않고 엔진오일에 골고루 퍼지게 하는 유화제, 거품이 생기지 않게 하는 소포제 등이 엔진오일의 특성을 결정짓는 첨가제로 사용 된다.

엔진오일 첨가제의 종류

엔진오일 제조사에서 이미 엔진오일의 기능을 돕는 다양한 첨가제를 넣어두었지만, 추가적인 효과를 원할 때 엔진오일 첨가제를 선택한다. 엔진오일 첨가제는 점도지수 향상제, 마찰저감제, 내마모제, 청정분산제, 산화방지제, 유동점 강하제, 엔진 코팅제, 배기가스 감소제, 엔진오일 누유 방지제 등 다양한 종류가 있다.

엔진오일 첨가제는 튜닝과 같다

엔진오일 첨가제는 사실상 튜닝 같은 것이다. 자동차 및 엔진오일 제조사에서 전반적인 밸런스를 맞춰둔 상태에서 특정 성능만 높여 밸런스를 깨는 셈이다. 예를 들어 ECU 칩을 튜닝을 하면 출력은 당장 높아지지만 엔진의 내구성이 떨어지고 배기가스 오염이 심해지며 연비 역시 하락하는 것과 비슷한 이치다.

사실 엔진오일 제조사에서는 첨가제를 쓰지 말라는 입장이다. 오일 제조사에서 이미 다양한 첨가제를 테스트해보고 조절해 성능규격에 맞춰 윤활 기유와 첨가제를 적절하게 혼합했기 때문이다. 예를들면 가솔린 엔진의 삼원촉매장치나 디젤 엔진의 매연필터장치 등을 보호하기 위해서 엔진오일의 황, 황산화물, 인의 함량이 제한되고 있는데, 첨가제를 넣어서 해당 성분의 함량이 늘어나면 삼원촉매장치나 매연필터의 수명이 짧아지기 때문이며, 오일필터도 코팅해 버림으로 인한 필터 성능 저하 및 막힘현상이 발생할 수도 있다. 또한 산화방지제의 경우 많이 넣으면 다른 첨가제의 기능을 저하시키거나 슬러지 발생 가속되기 때문에 적절한 양을 배합하는 게 중요하다.

첨가제는 결국 개인의 선택일 뿐 답은 없다

엔진오일의 첨가제 성분은 이미 대부분의 엔진오일에도 포함되어 있다. 엔진오일 제조사에서 맞춘 첨가물의 밸런스를 믿고 좋은 엔진오일을 적정시기에 잘 맞춰 교체해가며 사용해도 괜찮다. 비교적 가격이 비싼 편인 합성유 엔진오일이 부담되어서 광유 엔진오일을 선택해 첨가제로 보충할 수도 있다. 광유 엔진오일을 사용하더라도 적정 밸런스를 모르는 상태에서 첨가제를 계속 사용하기 보다는 엔진오일을 자주 갈아주는 것이 더 나을 수도 있다.

첨가제를 엔진에 주는 영양제나 보충제라고 생각해보자. 좋은 영양제도 과다 복용하거나 서로 잘맞지 않는 성분을 섞어 복용하면 부작용이 발생한다. 보충제의 역시 근육을 정상범위 이상으로 키우는 등 특수한 목표를 위해 복용한다. 엔진오일 첨가제도 이와 비슷하다. 차에 잘 맞는 엔진오일과 첨가제를 선택해 적절히 넣어줘야 한다는 거다. 주행습관이나 노후정도, 주로 노출되는 환경 등을 고려해 엔진오일과 첨가제를 고르고, 첨가제를 사용하는 횟수도 적당히 조절해야 한다.

가장 중요한 건 엔진오일을 적당한 시기에 교체해 주어야 한다는 거다. 엔진오일 교체 주기를 한참 지나쳐 엔진 내부에 이미 많은 손상이 있다면 아무리 좋은 첨가제를 넣어주어도 되돌릴 수 없다. 망가진 후에 고치는 것보다 평소에 잘 관리하는 것이 최선이라는 건, 엔진오일에도 적용되는 진리다. 그렇다면 자동차 엔진오일은 어떻게 관리하는 것이 가장 좋을까? 이에 대해 현직 정비사에게 조언을 구해보았다. 그는 보통 사람들이 잘못 생각하고 있는 부분을 지적했다.

한 정비 업계 관계자는 “우리나라 수도권의 교통정체는 자동차에게 가혹 조건이다. 외국 자동차 제조사에서 권장하는 엔진오일 교환 주기보다 조금 더 자주 일찍 갈아주는 것이 좋다”라며, “자동차 제조사가 알려주는 조건은 보증기간 내에 고장 나지 않기 위한 정도에 불과하니 차를 오래 타고 싶다면 엔진오일 관리에 더 신경써야 한다”라고 말했다.

또한 “경차나 소형차같이 엔진의 배기량이 적을 수록 더 엔진오일을 자주 갈아주는 것이 좋다. 대부분 경차나 소형차는 상대적으로 가격이 싸기 때문에 관리에 소홀하기 마련인데, 다른 대 배기량 차와 같은 속도로 달리느라 더 높은 RPM을 유지하며 열심히 일하고 있기 때문에 더 관리가 중요하다”라고 덧붙였다. 배기량이 적으면 엔진오일도 더 적게 들어가고 그만큼 비용도 낮으니 적절한 시기에 자주 교체해주자.

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